Il Cristianesimo in Cina Autobiografia del primo missionario gesuita nell'impero celeste

Il Cristianesimo in Cina

Autobiografia del primo missionario gesuita nell'impero celeste

La vita di Matteo Ricci, il gesuita che diffuse in Cina il messaggio cristiano e la cultura dell’Occidente, ha dello straordinario: astronomo e teologo, studente di diritto e matematico, missionario e diplomatico, scienziato e sinologo. Inviato in Cina nel 1582, Ricci approda a Macao, allora possedimento portoghese sulle coste meridionali della Cina, il 7 agosto dello stesso anno. Qui inizia lo studio appassionato della lingua cinese, assistito anche da una straordinaria memoria. L’anno successivo fonda la prima residenza missionaria a Sciaochin, per poi trasferirsi a Sciaoceu nell’agosto 1589. Qui fonda la seconda residenza e rimane gravemente lesionato a un piede in seguito all’aggressione di un ladro. La sua immersione nella cultura cinese è totale: veste alla maniera dei letterati cinesi, con abiti di seta, e abbandona gli abiti tipici dei bonzi, poco apprezzati dal popolo. Si sposta in portantina, come usavano fare i personaggi più colti della città, e si fa crescere la barba e i capelli. Ecco come inizia una storia incredibile che questa edizione restituisce nella sua genuinità grazie alla viva voce del protagonista.

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Matteo Ricci

Matteo Ricci (Macerata, 1552 - Pechino, 1616), missionario gesuita, vissuto fi no al 1582 in Italia, dove completò i suoi studi di teologia e quelli di scienze e matematica, fu il secondo gesuita a entrare in Cina, dopo Ruggieri, ma è considerato il primo vero e proprio promotore dell’entrata dei gesuiti nell’Impero celeste, su disposizione del visitatore apostolico Alessandro Valignano.